Estamos empezando un nuevo año, momento ideal para tomar consciencia del estilo de vida que estamos llevando, de hacernos cargo de nuestra salud y de una vez por todas de ejecutar las metas propuestas. ¿Quiere comer menos y más saludable este 2018? Bueno, acá la Directora de Educación y Capacitación en Nutrición Mundial de Herbalife, nos habla del mindful eating o alimentación consciente y nos comparte consejos para ayudarlo a comer menos y mejor.

La especialista explica que a menudo una alimentación inconsciente nos lleva a comer de más. En cambio, gracias a la alimentación consciente, se puede disfrutar más de la comida, incluso comiendo menos.

Aunque nunca haya escuchado el concepto, es muy probable que lo haya experimentado. ¿No recuerda qué cenó porque estaba muy concentrado en un programa de televisión? ¿Alguna vez comió un balde entero de cabritas en el cine sin siquiera darse cuenta? Eso es alimentación inconsciente. Es lo que ocurre cuando usted no está concentrado en lo que come y, en realidad, responde a otras señales que no son el hambre que lo impulsa a comer… y comer.

Dado que la alimentación inconsciente le hace incorporar muchas más calorías que las que debería consumir, imagine lo que pasaría si cambiara por completo a una “alimentación consciente”.

¿Qué es la alimentación inconsciente?

La alimentación inconsciente es lo que ocurre cuando usted come (y come de más) sin pensar en lo que está haciendo. No le importa si tiene hambre o no, ni analiza si la porción es demasiado grande o si la comida tiene buen sabor. Simplemente, come. Esto ocurre porque no está prestando atención a las señales internas de su cuerpo (es decir, aquellas que le indican si tiene hambre o si está satisfecho). En cambio, responde a otros factores ambientales que lo hacen comer de más.

Es algo que ocurre muy a menudo. Usted ingresa a la oficina de una compañera de trabajo que tiene una bolsa llena de dulces en el escritorio y toma algunos. Pasa a visitar a un amigo que le ofrece algo de comer y usted acepta, incluso cuando acaba de almorzar. No sabe cuántos nachos comió con su trago hasta que se da cuenta de que no ya no quedan más. Alimentación inconsciente, inconsciente, inconsciente.

¿Qué es la alimentación consciente?

La alimentación consciente lo puede ayudar a comer menos. Cuando come de manera consciente, intenta prestar mayor atención a las señales internas de hambre y saciedad, y además adquiere más conciencia de qué lo impulsa a comer en primer lugar.

Cuando se sienta a comer de manera consciente, se involucra más con la experiencia alimentaria. Esto significa que la disfrutará más y que, probablemente, termine comiendo menos. Comienza a prestar atención al aspecto de la comida en el plato, a los aromas y los sabores. Si está con otras personas, disfruta de su compañía. Y si está comiendo solo, siente el placer de concentrarse en su plato y disfrutar de la comida sin distracciones. Mientras come de manera consciente y disfruta más la comida, aprende a sentirse satisfecho con porciones adecuadas. En realidad, comer menos es uno de los resultados de la alimentación consciente. Y, para algunas personas, es un beneficio maravilloso.

Cómo comer de manera más consciente:

Preste atención a por qué come

La idea consiste en ser más consciente y no juzgarse severamente. Llevar un diario de alimentación puede ser algo muy útil. Cuando sienta la necesidad imperiosa de comer, anote qué le genera dicha necesidad. ¿Tiene hambre? ¿Está cansado? ¿Está ansioso? ¿Está aburrido? Además, califique el nivel de hambre con una escala del 1 al 5, donde 1 significa que “no siente el deseo de comer” y 5 significa que “siente la necesidad imperiosa de comer”. Al cabo de aproximadamente una semana, analice sus patrones. Si suele comer porque está estresado, debe buscar otras alternativas que le permitan relajarse (como salir a caminar, llamar a un amigo o escribir en su diario). Si observa que su nivel de hambre antes de sentarse a comer es casi siempre 5, debe mejorar la planificación. Por ejemplo, puede tener a mano colaciones o snacks saludables, como barras de proteínas, frutas o un paquete pequeño de nueces.

Preste atención a cuándo come

¿Come cuando tiene hambre? ¿Come porque el reloj le indica que es la hora de comer? El hambre es una señal interna y, como tal, debería prestarle atención. No debe comer solo porque el reloj le indica que es la hora de comer, a menos que efectivamente tenga hambre.

Preste atención a cómo come

¿Come de pie, en su escritorio mientras trabaja o mientras mira la televisión? En tal caso, es poco probable que esté prestando suficiente atención a su alimentación. En cambio, intente ser consciente de cómo se alimenta y siéntese a la mesa para disfrutar de la comida. Coloque un mantel y ponga música; incluso puede atenuar las luces. Relájese y tómese su tiempo.

Preste atención a qué come

Cuando presta atención a lo que come, significa que elige alimentos nutritivos y atractivos. En vez de actuar en base a sus impulsos, tómese el tiempo necesario para pensar en qué desea comer y qué alimentos saludables lo saciarán. Por otra parte, no se estará alimentando de manera consciente si come lo primero que tiene a mano solo porque está cerca o si come un dulce porque sacia su ansiedad.

Preste atención a cuánto come

Controlar el tamaño de las porciones lo ayudará a aprender a identificar cuánta comida necesita para saciar su hambre, que puede ser una porción muy inferior a la que desea comer. Como solemos comer todo lo que hay en el plato, comience por servirse porciones más pequeñas. Sirva los platos en la cocina en vez de llevar las fuentes a la mesa. De esta manera, no sentirá la tentación de servirse más porciones. Haga la prueba de usar platos más pequeños, para que las porciones parezcan más grandes. Y aprenda a dejar de comer cuando esté satisfecho, incluso si esto significa dejar algo de comida.