Beneficios del senderismo y el ejercicio al aire libre para la salud

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Ya estamos en primavera, estación del año que invita a pasear, recorrer y reencontrarse con la naturaleza. Este año parece más valioso que nunca, luego de vivir tiempos con muchas restricciones de desplazamiento y con cantidad suficiente de horas de pantallas, correo electrónico y redes sociales. 

Según el doctor David Heber, presidente del Instituto de Nutrición de Herbalife Nutrition y Profesor Emérito de Medicina y Salud Pública de la Universidad de California (UCLA), desconectarse de la tecnología y reconectarse con la naturaleza le da a nuestro cerebro una recarga muy necesaria. De hecho, el profesional aconseja practicar senderismo, especialmente si vivimos en una zona urbana, ya que diversos estudios muestran que existen beneficios reales para la salud general al salir a caminar.

Estos son 4 beneficios de porqué hacer caminatas por la naturaleza es bueno para tu salud:

  1. Desarrollo de la densidad ósea: El senderismo es un ejercicio de soporte de peso, lo que quiere decir que tus huesos y músculos trabajan más contra la gravedad. Esto ayuda a tu cuerpo a construir o desarrollar la densidad ósea, sumamente importante al envejecer, ya que disminuye aproximadamente un 1% cada año después de los 40. Salir a caminar podría tener un impacto positivo y ayudar a reducir esta pérdida.

Como una ventaja adicional, el senderismo al aire libre te brinda una dosis de vitamina D gracias a la exposición solar, esencial para la absorción de calcio y muy necesaria para la salud ósea.

  1. Mejora la calidad del sueño: Una larga caminata en la naturaleza no puede inspirar solo una siesta de recuperación posterior a ella, sino que estudios recientes sugieren que puede mejorar la calidad general del sueño.

En un estudio publicado en el 2017 en Current Biology, Kenneth Wright, investigador de la Universidad de Colorado Boulder midió los ciclos de sueño de varios sujetos antes y después de un viaje de fin de semana para acampar. Durante el viaje, cuando los sujetos eran expuestos solo a la luz natural (nada de electrónicos), sus niveles de melatonina aumentaban y sus relojes internos se adelantaban. El estudio sugiere que estar en la naturaleza nos ayuda a adoptar un ciclo natural de sueño.

  1. Mejora la felicidad: El ejercicio físico promueve la liberación de endorfinas, un químico del cerebro que desencadena emociones positivas. El senderismo; sin embargo, puede mejorar nuestro estado de ánimo aún más que una caminata en la ciudad.

Gregory Bartman, investigador de la Universidad de Stanford, designó a 60 personas a una caminata de 50 minutos en el bosque o a una caminata en calles pavimentadas. Los resultados demostraron que los que caminaron en la naturaleza experimentaron menos ansiedad y lamentos, así como mayores emociones positivas que aquellos que caminaron en calles pavimentadas.

¿Quieres añadir un poco más de felicidad? Haz senderismo con uno o dos amigos, “la interacción social, especialmente con personas con quienes tienes un vínculo estrecho, es un ingrediente importante para la felicidad y el bienestar”, dice el doctor Heber.

  1. Combate la depresión: Esa vitamina D proveniente de la luz solar y que es tan esencial para la salud ósea, también combate la depresión. De acuerdo con una revisión crítica de 61 estudios, parece haber una correlación entre la depresión y la deficiencia de vitamina D. Aquellos que tenían los niveles más bajos de vitamina D tenían también un mayor riesgo de padecer depresión, y quienes estaban deprimidos tenían niveles más bajos de vitamina D. Los participantes experimentaron mejoras significativas en los síntomas de la depresión después de recibir tratamiento para la deficiencia de vitamina D.

“Hacer senderismo en la naturaleza de forma regular fortalece el corazón, los pulmones y los músculos, así como nuestra mente. Realizarlo con amigos también puede traer beneficios saludables. Así que, la próxima vez que llegues a la cima de un cerro después de un camino de tierra, detente un momento para admirar la vista y apreciar todo lo que haces por tu salud y tu felicidad”.

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